The dose makes the poison: have “field realistic” rates of exposure of bees to neonicotinoid insecticides been overestimated in laboratory studies?

January 5, 2015

Editor’s Note: The complete International Bee Research Association study is attached here.

From: Journal of Apicultural Research 53(5): 607-614 (2014) © IBRA

Norman L Carreck and Francis L W Ratnieks


Recent laboratory based studies have demonstrated adverse sub-lethal effects of neonicotinoid insecticides on honey bees and bumble bees, and these studies have been influential in leading to a European Union moratorium on the use of three neonicotinoids, clothianidin, imidacloprid, and thiamethoxam on “bee attractive” crops. Yet so far, these same effects have not been observed in field studies. Here we review the three key dosage factors (concentration, duration and choice) relevant to field conditions, and conclude that these have probably been over estimated in many laboratory based studies.


La dosis hace el veneno: ¿se han sobreestimado las tasas “realistas de campo” de exposición de las abejas a los insecticidas neonicotinoides en estudios de laboratorio?


Recientes estudios de laboratorio han demostrado efectos subletales adversos de los insecticidas neonicotinoides en la abeja de miel y abejorros, y estos estudios han sido de gran influencia en la consecución de una moratoria de la Unión Europea sobre el uso de los tres neonicotinoides, clotianidina, imidacloprid, tiametoxam y en ” cultivos amigables con las abejas”. Sin embargo, hasta ahora estos mismos efectos no se han observado en estudios de campo. En este artículo revisamos tres factores de dosis (concentración, duración y elección) y concluimos que estos han sido probablemente sobreestimado sen muchos estudios basados en laboratorio.


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